L’ichtyose vulgaire est une maladie de la peau dans laquelle la peau devient sèche, épaisse et écailleuse en surface. Mais comment cette maladie est-elle identifiée et traitée ?

La majorité des cas d’ichtyose sont héréditaires et commencent dans l’enfance. Dans de rares cas, les adultes peuvent avoir la maladie comme effet secondaire de certains médicaments ou d’autres problèmes médicaux.

Il n’existe actuellement aucun remède reconnu pour cette maladie, mais l’utilisation régulière de produits hydratants et exfoliants peut souvent atténuer les symptômes.

Qu’est-ce que l’ichtyose?

Le type le plus courant d'ichtyose, un ensemble de maladies de la peau, est l'ichtyose.
Le type le plus courant d’ichtyose, un ensemble de maladies de la peau, est l’ichtyose.
credit: Skoch3, 2012

L’ichtyose vulgaire est un type d’ichtyose, un ensemble de troubles cutanés apparentés qui provoquent une peau excessivement sèche et épaisse en interférant avec la capacité de la peau à se débarrasser des cellules mortes.

La xérose est une affection dans laquelle la peau est extrêmement sèche et squameuse.

Il existe plus de 20 formes différentes d’ichtyose, mais la plus répandue est l’ichtyose vulgaire. Elle représente environ 95 % de tous les cas d’ichtyose.

L’ichtyose est une maladie assez courante qui touche environ une personne sur 250. Elle débute généralement dans la petite enfance, entre l’âge de deux et cinq ans.

Comme les écailles qui caractérisent cette maladie ressemblent à des écailles de poisson, l’ichtyose vulgaire est communément appelée maladie des écailles de poisson.

A doctor will identify the illness by examining the skin changes and ascertaining whether anyone else in the family has experienced similar symptoms. A skin biopsy or a cheek cell sample will most likely be performed after the doctor asks about any other medical conditions. Genetic testing is frequently used to confirm a diagnosis.

L’ichtyose arlequine est-elle une maladie grave ?

L’ichtyose arlequin est une ichtyose rare qui apparaît à la naissance. Cette maladie provoque la rupture et la séparation de plaques épaisses de peau chez les nouveau-nés. Il peut être difficile de manger et de respirer, et une infection peut se développer.

Dans le passé, il était difficile de maintenir cet état pendant plus de quelques jours. Cependant, un traitement est désormais disponible. Il peut être efficace s’il est utilisé immédiatement. L’ichtyose arlequine touche certains jeunes dès l’adolescence ou au début de la vingtaine.

Causes

Une mutation du gène qui code pour la filaggrine est à l’origine de la majorité des cas d’ichtyose vulgaire. Cette protéine contribue à la formation de la barrière naturelle de la peau.

Sans une barrière adéquate, la peau a du mal à retenir l’humidité et à maintenir un pH stable.

Les cellules de la peau qui ont été déshydratées pendant une longue période s’épaississent et se durcissent avec l’âge. Elles migrent ensuite vers la surface de la peau, où elles produisent des squames permanentes.

La grande majorité des cas d’ichtyose sont héréditaires. Les personnes qui possèdent une copie du gène défectueux présentent des symptômes plus légers que celles qui en possèdent deux.

Les facteurs suivants peuvent également contribuer à cette affection :

  • l’administration de certains médicaments
  • les problèmes qui sont systémiques
  • problèmes qui affectent l’ensemble du corps

Voici quelques-unes des causes les plus courantes de l’ichtyose acquise :

  • altération de la fonction thyroïdienne
  • Lymphome hodgkinien
  • VIH
  • sarcoïdose
  • insuffisance organique, en particulier insuffisance hépatique et rénale
  • de nombreux médicaments ciblant la thérapie du cancer
  • médicaments contenant de l’acide nicotinique
  • médicaments contenant du kava
  • hydroxyurée

Les symptômes

The chest, head, and limbs are the most common areas affected by Ichthyosis vulgaris.
The chest, head, and limbs are the most common areas affected by Ichthyosis vulgaris.

L’ichtyose vulgaire se caractérise par une peau très sèche, épaisse et squameuse.

Les parties du corps les plus typiquement touchées sont les suivantes :

  • la région des extenseurs des membres, notamment les coudes et les tibias
  • torse
  • le cuir chevelu
  • le visage, en particulier le front et les joues

Les symptômes ne sont généralement pas apparents à la naissance, mais apparaissent vers l’âge de deux mois. Au début, les symptômes sont souvent diagnostiqués à tort comme une sécheresse de la peau.

L’ichtyose vulgaire se caractérise par une sécheresse de la peau et des écailles fines, blanches ou de couleur chair. La peau s’écaille fréquemment.

Dans les zones sévèrement ou constamment affectées, la desquamation associée à l’ichtyose vulgaire peut provoquer une fracture de la peau. Les fissures sont particulièrement fréquentes sur la plante et la paume des pieds.

La desquamation peut également provoquer une gêne et une agonie, et rendre la peau plus sensible aux irritations et à la sécheresse. Chez certains patients atteints d’ichtyose vulgaire, la desquamation interfère avec les glandes sudoripares, provoquant une transpiration excessive (hyperhidrose) ou une incapacité à transpirer.

La gravité des symptômes varie d’une personne à l’autre, et ils peuvent s’aggraver pendant la puberté. Tout ce qui provoque un dessèchement accru de la peau ou réduit sa capacité à retenir l’humidité peut exacerber les symptômes.

D’autres problèmes de peau sont fréquemment liés à l’ichtyose vulgaire. L’eczéma touche environ la moitié des personnes atteintes de la maladie (dermatite atopique).

Les personnes atteintes des deux maladies sont plus susceptibles de :

  • rhinite
  • allergies
  • asthme

La majorité des personnes atteintes d’ichtyose vulgaire et d’eczéma commencent par présenter des symptômes sévères qui durent tout au long de l’âge adulte.

L’ichtyose vulgaire est fréquemment accompagnée de kératose pilaire, un trouble dans lequel les écailles de la peau obstruent les follicules pileux.

L’hyperlinéarité, ou l’élargissement des lignes de la peau, est également un symptôme de l’ichtyose vulgaire, notamment sur la plante des pieds et les paumes.

Traitement

Malheureusement, l’ichtyose vulgaire n’a pas de remède connu. L’objectif du traitement est de soulager les symptômes en éliminant la desquamation et en minimisant la sécheresse de la peau.

Une exfoliation doit être effectuée régulièrement pour faire disparaître progressivement les squames. La capacité de la peau à absorber et à retenir l’humidité s’améliore à mesure que la desquamation s’atténue.

Le traitement de l'ichtyose vulgaire consiste à éliminer les squames. Cela peut inclure une exfoliation douce de la peau sèche.
Le traitement de l’ichtyose vulgaire consiste à éliminer les squames. Cela peut inclure une exfoliation douce de la peau sèche.

La desquamation peut être réduite de diverses manières, notamment :

  • se baigner dans de l’eau salée ou faire tremper la région affectée dans de l’eau salée
  • baigner la région affectée dans de l’eau tiède et presser doucement dans un mouvement circulaire avec une pierre ponce en utilisant des produits exfoliants comme l’acide glycolique, l’acide alpha-hydroxy, l’acide lactique, l’acide salicylique ou l’urée
  • Utiliser des médicaments oraux à base de vitamine A, comme l’acitrétine ou l’isotrétinoïne, pour ralentir la création de cellules cutanées ; dans les cas graves, brosser doucement les cheveux lavés pour éliminer les squames sur le cuir chevelu.

L’utilisation quotidienne de crèmes hydratantes et de lotions, en plus de l’exfoliation :

  • aide à hydrater la peau, à réduire le risque de fissures et de crevasses, et peut-être à prévenir une future desquamation.
  • En première intention, il est recommandé d’utiliser des lotions ou des nettoyants corporels à forte teneur en matières grasses, comme les crèmes à la lanoline.

La sécheresse et la desquamation associées à l’ichtyose vulgaire sont exacerbées par une série de variables environnementales et de modes de vie qui déshydratent la peau.

Il existe quelques mesures simples que vous pouvez prendre pour réduire les risques d’aggravation de vos symptômes :

  • éviter les environnements froids ou secs prendre des douches ou des bains brefs réduire la fréquence des bains éviter les savons, détergents, gels douche, shampoings et après-shampoings agressifs ou parfumés éponger, plutôt que frotter, la peau après une exposition à l’eau
  • utiliser des produits hydratants dès que possible (dans les 3 minutes) couvrir la peau avec des produits d’étanchéité, comme une pellicule de plastique, pendant quelques heures après la douche ou le bain, afin d’emprisonner physiquement l’humidité et d’améliorer la saturation.
  • éviter les endroits où il y a beaucoup d’air conditionné
  • éviter les endroits avec un chauffage centralisé et utiliser un humidificateur pour protéger la peau du vent et du froid
  • éviter les endroits où la pollution atmosphérique est élevée, car elle peut perturber le pH normal de la peau.